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La maleta del indiano leonés: «El seminario, la mina o emigrar, no había más»

LA NUEVA CRÓNICA

La maleta del emigrante es un rincón del Museo de la Emigración Leonesa en el que se cuenta cómo muchos indianos, triunfadores con el tiempo en México, partieron de su tierra más bien «ligeros de equipaje», huyendo de la dureza de sus tierra y persiguiendo sueños«Cuando llegamos a facturar las dos maletas que llevábamos nos dijeron que excedía el peso. No tenía dinero para pagar la segunda maleta y allí mismo mi señora metió lo más importante en una sola maleta y nos fuimos en busca del sueño de ultramar». Son palabras de Camilo García, con el tiempo exitoso emigrante leonés, cuando recuerda cómo dejó su tierra para irse a buscar el futuro en Méjico.

Es una anécdota, una pequeña historia, de las cientos, miles, que corren de boca en boca en tantos pueblos de esta provincia en la que la emigración a países como Méjico, Argentina Cuba es tan numerosa como poco estudiada y reconocida. Se conocen más de los triunfadores que de los olvidados, pero de todo hubo.

Este testimonio de Camilo García puede escucharse, junto a otros muchos, en ese rincón para los recuerdos que es el Museo de la Emigración Leonesa de la Fundación Cepa González Díez (MEL), creada por Cesáreo Pablo González Díez, sobrinos del famoso Pablo Díez, de Vegaquemada, quien levantó el imperio Coronita. Tiene su sede en Suero de Quiñones, en la Casa que fue de Miguel Pérez y posteriormente de Carriegos. En el caso que las historias de la emigración no ‘llenaran’ al visitante, cosa muy difícil, ver la casona ya merece la pena.

Entre los muchos rincones que se pueden disfrutar en el Museo de la Emigración Leonesa hay uno muy ilustrativo para conocer esta epopeya, el de las maletas del indiano, pues en él recuerdan varios triunfadores cómo fue su partida hacia ultramar.

Es muy llamativo este aspecto. Generalmente eran leoneses de familias con pocos medios, muchas veces de familias muy numerosas, gentes que debían buscarse la vida y partían muy ligeros de equipaje.

Antonio González, de Rodillazo y uno de los fundadores del Centro Leones en Puebla, explicaba en un viejo reportaje: «Mi pequeño pueblo está entre montes, en lo más alto de un valle, cercano a la mirada de los lobos que en invierno escuchábamos aullar ¡Qué difícil se hacía arrancar a aquellas tierras las patatas! que era casi lo único que producían. Tantas veces se helaban antes de crecer. Fui andando hasta Gijón, tenía tanto miedo de que no me llegara el dinero para pagar el pasaje que no lo quise gastar en billetes de trenes, ni en comidas… Cuando el barco se hizo a la mar sabía que nada peor me iba a pasar, que el hambre ya lo había sufrido y me habían platicado muy bien de la vida que llevaban los que habían venido antes que yo a esta aventura».

Otros ocho leoneses cuentan cómo fue su partida hacia un sueño pues, como recuerda Patricio Fernández, de Villar del Puerto: «Emigrar, la mina o el seminario, no había otro camino». Licinio Martínez, de Barniedo de la Reina, lo dice con otras palabras: «Yo no veía aquí porvenir alguno;o iba de minero o a plantar pinos».

Y así fue como tantos cogieron el barco hacia Ultramar. Ninguno de los que ofrece su testimonio en el MELPedro José Díez y Díez, que con el tiempo sería presidente de la potente Agrupación Leonesa en México, recuerda que «ropa llevaba muy poca. Unos pantalones, unas camisas y poco más, la ropa de los hijos y para la cama». Licinio Martínez incide en que «fui prácticamente sin nada, con una maleta y muchas ganas de trabajar. Curiosamente conocí la televisión al llegar a Méjico, no la había visto antes».
Juan Bautista Pérez del Blanco ofrece un testimonio muy significativo: «Llevaba lo puesto, con un pantalón que me había remendado mi mamá… y una tremenda ilusión».
La ilusión, los sueños, es el denominador común de todos ellos. Pablo Mirantes recuerda cómo «estrené mi primer traje y la corbata para hacerme la foto del pasaporte», como si quisiera que fuera una premonición del futuro que buscaba. También fue en traje Tomás Rojo Morán, «pero con una pobre maleta de cartón». Es curioso cómo recuerdan lo que vestían en ese viaje a los sueños. «Llevaba una gabardina que jamás volví a poner y un pantalón de aquellos de Príncipe de Gales… y ni un peso en el bolso», explica Tomás Fernández.

No faltan quienes reconocen que huían de la dureza de su tierra: «Cómo no me iba a gustar Méjico y su clima, marché del pueblo con un metro de nieve», dice Licinio Martínez y Antonio González es más gráfico: «Mi pueblo (Rodillazo)  está en un monte cercano a la mirada de los lobos que en invierno escuchábamos aullar».

Después, estos leoneses que marcharon con maletas de cartón y vacías levantaron verdaderos imperios, muchos regresaron y fueron benefactores de sus pueblos, que nunca olvidaron, pero ésa historia va más allá de la maleta.

Fuente: https://www.lanuevacronica.com/la-maleta-del-indiano-leones-el-seminario-la-mina-o-emigrar-no-habia-mas

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